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¿Cómo epidemiólogos investigan los brotes de cáncer?

respuesta de un medico

Se trata de un proceso complicado, pero en pocas palabras, los epidemiólogos fijamos en el número de casos de cáncer en un área geográfica definida, durante un periodo de tiempo determinado, en un grupo definido de personas y compararlo con lo que normalmente cabría esperar de diagnosticar en un grupo de ese tamaño. Si el número de casos excede el número que normalmente esperar en una cantidad estadísticamente significativa, se puede indicar un grupo de cáncer.

El cáncer es generalmente, aunque no siempre, un tipo. Es a menudo raro, y la edad de inicio puede ser inusual para ese tipo de cáncer. Si se identifica un carcinógeno se puede medir para ver si supera los límites admisibles de ambientales.

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Reportados grupos de enfermedades de cualquier tipo, incluyendo brotes de cáncer sospechosos son investigados por epidemiólogos (científicos que estudian la frecuencia, la distribución, las causas y el control de enfermedades en poblaciones). Los epidemiólogos utilizan su conocimiento de las enfermedades, ciencias ambientales, factores de estilo de vida y bioestadística para tratar de determinar si un presunto grupo representa un verdadero exceso de casos de cáncer.

Epidemiólogos han identificado ciertas circunstancias que pueden conducir a sospechar una posible fuente común o causa de cáncer entre las personas que se consideran parte de un grupo de cáncer. Un clúster de sospecha de cáncer es más probable que sea un verdadero grupo, en lugar de una coincidencia, si se trata de uno o más de los siguientes factores:

Un gran número de casos de un tipo de cáncer, en lugar de varios tipos diferentes un tipo raro de cáncer, en lugar de los tipos más comunes Un número cada vez mayor de casos de un determinado tipo de cáncer en un grupo de edad que no se ven afectadas por este tipo de cáncer

Antes de que los epidemiólogos pueden evaluar un grupo sospecha de cáncer con precisión, se debe determinar si el tipo de cáncer es un primario (original) el cáncer o un cáncer que ha hecho metástasis (propagación de otro órgano). Esto es importante saber porque los científicos consideran que sólo el cáncer primario cuando se investiga un grupo de cáncer posible. Los epidemiólogos también tratan de establecer si la exposición sospechosa tiene el potencial de causar el cáncer reportados, sobre la base de lo que se sabe acerca de las causas probables de que el cáncer y sobre el potencial cancerígeno de la exposición.

Definir con precisión el grupo de personas que deben ser considerados en riesgo es importante en la investigación de un grupo de cáncer posible. Uno de los mayores problemas en la definición de las agrupaciones es la tendencia a expandir las fronteras geográficas del clúster para incluir casos adicionales de la enfermedad sospechada, ya que se descubren. La tendencia a definir las fronteras de un grupo sobre la base de que los casos conocidos se encuentran, en lugar de definir primero la población y el área geográfica y luego determinar si el número de cánceres es excesiva, crea muchos de estos grupos que no son reales.