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¿Quién está en riesgo de esclerosis múltiple (EM)?

respuesta de un medico

La mayoría de las personas experimentan sus primeros síntomas de la esclerosis múltiple (MS) entre las edades de 20 y 40 años, pero un diagnóstico a menudo se retrasa. Esto se debe tanto a la naturaleza transitoria de la enfermedad y la falta de una prueba de diagnóstico específica. Los síntomas específicos y los cambios en el cerebro debe desarrollar antes de que el diagnóstico sea confirmado.

Aunque los científicos han documentado casos de EM en los niños pequeños y los ancianos, los síntomas rara vez comienzan antes de los 15 años o después de los 60 años. Los blancos tienen más del doble de probabilidades que otras razas de desarrollar EM. En general, las mujeres se ven afectados en casi el doble de la de los hombres, sin embargo, entre los pacientes que presentan los síntomas de la EM a una edad más avanzada, la relación de género es más equilibrada.

La esclerosis múltiple es cinco veces más frecuente en los climas templados, como los que se encuentran en el norte de Estados Unidos, Canadá y Europa que en las regiones tropicales. Por otra parte, la edad de 15 años parece ser significativo en términos del riesgo de desarrollar la enfermedad: algunos estudios indican que una persona que se mueve de un alto riesgo-(templado) a un bajo riesgo (tropical) área antes de los 15 años años tiende a adoptar el riesgo (en este caso, bajo) de la nueva área y viceversa. Otros estudios sugieren que la gente que se mueve después de 15 años de edad el riesgo de mantener la zona en la que creció.

Estos resultados indican una fuerte participación de un factor ambiental en la causa de la EM. Es posible que en el momento de la pubertad o inmediatamente siguiente, los pacientes que adquieren una infección con un largo período de latencia. O, a la inversa, las personas en algunas áreas puede entrar en contacto con un agente protector desconocido durante el tiempo antes de la pubertad. Otros estudios sugieren que el elemento desconocido geográfica o climática en realidad puede ser simplemente una cuestión de predilección genética y reflejar factores de susceptibilidad racial y étnica.

Periódicamente, los científicos reciben informes de grupos de EM. La más famosa de estas epidemias de EM se llevó a cabo en las Islas Feroe, al norte de Escocia, en los años posteriores a la llegada de las tropas británicas durante la Segunda Guerra Mundial. A pesar de un intenso estudio de éste y otros grupos, ningún factor ambiental directo ha sido identificado. Tampoco tiene ninguna prueba definitiva ha encontrado para ligarse estrés diario a ataques de EM, aunque hay pruebas de que el riesgo de empeoramiento es mayor después de enfermedades agudas virales.