Contaminantes orgánicos persistentes, Compuestos, Propiedades químicas, Transporte a larga distancia, Efectos sobre la salud

Los contaminantes orgánicos persistentes son compuestos orgánicos que son resistentes a la degradación del medio ambiente a través de química, biológica, y de los procesos fotolíticos. Debido a esto, se ha observado que persisten en el medio ambiente, para ser capaz de transporte a larga distancia, se bioacumulan en los tejidos humanos y animales, biomagnificación en las cadenas alimentarias, y tener posibles repercusiones importantes en la salud humana y el medio ambiente.

Muchos COP son actualmente o en el pasado eran utilizados como pesticidas. Otros se utilizan en procesos industriales y en la producción de una gama de productos tales como disolventes, cloruro de polivinilo, y los productos farmacéuticos. Hay algunas fuentes naturales de los contaminantes orgánicos persistentes, pero la mayoría de los contaminantes orgánicos persistentes son creadas por los seres humanos en los procesos industriales, ya sea intencionalmente o como subproductos.

Compuestos

En mayo de 1995, el Consejo de Administración del Programa de las Naciones Unidas decidió empezar a investigar los COP, inicialmente a partir de una lista corta de los siguientes doce contaminantes orgánicos persistentes, conocida como la "docena sucia": aldrin, clordano, DDT, dieldrina, endrina, heptacloro, hexaclorobenceno , mirex, bifenilos policlorados, dibenzo-p-dioxinas, dibenzofuranos policlorados, y toxafeno.

Desde entonces, esta lista se ha aceptado generalmente para incluir sustancias tales como los hidrocarburos aromáticos policíclicos carcinogénicos y ciertos retardantes de llama bromados, así como algunos compuestos organometálicos tales como tributilestaño.

Los grupos de compuestos que forman los COP también son clasificados como PBT o TOMPs

Propiedades químicas

Algunas de las características químicas de los contaminantes orgánicos persistentes incluyen baja solubilidad en agua, alta solubilidad en lípidos, semivolatilidad y masas moleculares elevadas. COP con masas moleculares inferiores a 236 g/mol son menos tóxicos, menos persistente en el medio ambiente, y tienen efectos más reversibles que aquellos con masas moleculares más altos. COP son frecuentemente derivados halogenados, por lo general con cloro. Cuantos más grupos cloro a POP ha, más resistente es a descomponerse con el tiempo. Un factor importante de sus propiedades químicas tales como lípidos resultados de solubilidad en la capacidad de pasar a través de membranas de fosfolípidos biológicos y bioacumularse en los tejidos grasos de los organismos vivos.

Transporte a larga distancia

COP liberada al medio ambiente se ha demostrado que viajar grandes distancias desde su fuente original. Debido a sus propiedades químicas, muchos COP son semi-volátil e insoluble. Estos compuestos son por lo tanto incapaces de transportar directamente a través del medio ambiente. Las rutas indirectas incluyen el apego a las partículas, ya través de la cadena alimenticia. Semivolatilidad Los productos químicos 'les permite recorrer largas distancias a través de la atmósfera antes de depositarse. Así, los COP se puede encontrar en todo el mundo, incluso en zonas donde nunca han sido usados y regiones remotas como el centro de los océanos y la Antártida. Semivolatilidad Los productos químicos 'también significa que tienden a volatilizarse en las regiones calientes y se acumulan en las regiones frías, en los que tienden a condensarse y estancia. PCBs se han encontrado en la precipitación.

La capacidad de los COP que viajar grandes distancias es parte de la explicación de por qué los países que prohibieron el uso de COP específicos ya no experimentan una disminución en su concentración, el viento puede llevar a productos químicos en el país de los lugares que todavía los utilizan.

Efectos sobre la salud

POP exposición puede causar la muerte y las enfermedades, incluyendo trastornos del sistema endocrino, reproductivo e inmunológico, trastornos neuroconductuales, y posiblemente cáncer, incluyendo cáncer de mama. La exposición a los COP puede tener lugar a través de dieta, exposición ambiental, o accidentes. El conocimiento de la biodisponibilidad del contaminante, así como la relación de riesgo y la dosis/respuesta es esencial en la realización de una evaluación de riesgo para la salud humana.

Un estudio publicado en 2006 indicó una relación entre los niveles de suero sanguíneo de los contaminantes orgánicos persistentes y la diabetes. Las personas con niveles elevados de contaminantes orgánicos persistentes en sus cuerpos fueron encontrados a ser hasta 38 veces más probabilidades de ser resistentes a la insulina que los individuos con bajos niveles de estos contaminantes, aunque el estudio no demostró una relación de causa y efecto. Como la mayoría de la exposición a los COP es a través del consumo de grasas animales, los participantes del estudio con altos niveles de suero de los COP son también muy propensos a ser consumidores de altas cantidades de grasas de origen animal, y por lo tanto el consumo de las grasas a sí mismos, o de otros factores asociados puede ser responsable para el aumento observado de la resistencia a la insulina. Otra posibilidad es que la resistencia a la insulina causa aumento de la acumulación de contaminantes orgánicos persistentes. Entre los participantes del estudio, la obesidad se asocia con la diabetes sólo en personas que dieron de alta a estos contaminantes. Estos contaminantes se acumulan en las grasas animales, por lo que minimiza el consumo de grasas animales puede reducir el riesgo de diabetes. De acuerdo con el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU., la diabetes tipo 2 está en la lista de enfermedades presuntos asociados con la exposición al Agente Naranja durante la Guerra de Vietnam.