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La descomposición es el proceso por el cual las sustancias orgánicas se descomponen en formas más simples de la materia. El proceso es esencial para el reciclaje de la materia finita que ocupa espacio físico en el bioma. Cuerpos de los organismos vivos comienzan a descomponerse poco después de la muerte. Aunque no hay dos organismos se descomponen de la misma manera, todos ellos se someten a las mismas etapas secuenciales de descomposición. La ciencia que estudia la descomposición se conoce generalmente como la tafonomía de la palabra griega? F? taphos, lo que significa tumba.

Uno puede diferenciar abióticos de la descomposición biótico. El medio ex "la degradación de una sustancia por procesos químicos o físicos, por ejemplo, hidrólisis. Este último significa" la descomposición metabólica de los materiales en componentes más simples por organismos vivos ", típicamente por microorganismos.

Descomposición Animal

La descomposición comienza en el momento de la muerte, causada por dos factores: autólisis, la ruptura de los tejidos causados por las sustancias químicas del cuerpo interno y enzimas, y la putrefacción, la descomposición de los tejidos por bacterias. Estos procesos liberan gases que son la principal fuente del olor pútrido inconfundible de tejido animal en descomposición.

La mayoría de los descomponedores son bacterias u hongos, aunque carroñeros también juegan un papel importante en la descomposición si el cuerpo es accesible a los insectos y otros animales. Los insectos más importantes que intervienen en el proceso incluyen los de carne moscas y moscas de soplado, tales como la mosca de botella verde-visto en el verano. Los animales no insectos más importantes que normalmente están involucrados en el proceso son carroñeros más grandes, tales como: coyotes, perros, lobos, zorros, ratas, cuervos y buitres. Algunos de estos carroñeros también retirar los huesos de dispersión, que se ingieren en un momento posterior.

Etapas de la descomposición

Cinco etapas generales se utilizan para describir el proceso de descomposición de los animales vertebrados: Decay Fresh, engordar, Active y Avanzado, y Secas/Remains. Las etapas generales de la descomposición son, junto con dos etapas de descomposición química: autolisis y putrefacción. Estas dos etapas contribuyen al proceso químico de descomposición, que descompone los principales componentes del cuerpo

 Fresco

La nueva etapa comienza inmediatamente después de que el corazón deja de latir. Puesto que la sangre ya no se bombea a través del cuerpo que se drena a las porciones dependientes del cuerpo, bajo la gravedad, la creación de un cambio de color púrpura azulado general denominado livor mortis o, más comúnmente, lividez. Poco después de la muerte, el plazo de tres a seis horas, los tejidos musculares se vuelven rígidas e incapaz de relajarse que se conoce como el rigor mortis. Desde el momento de la muerte, el cuerpo comienza a perder calor al entorno, dando lugar a un enfriamiento global llamado Algor mortis.

Una vez que el corazón se detiene, se producen cambios químicos en el cuerpo y resultar en cambios en el pH, provoca que las células pierden su integridad estructural. La pérdida de la estructura de la célula provoca la liberación de enzimas celulares capaces de iniciar la descomposición de las células y los tejidos circundantes. Este proceso se conoce como autolisis. Cambios visibles causadas por la descomposición se limitan durante la etapa fresco, aunque autolisis puede causar ampollas que aparezcan en la superficie de la piel.

El oxígeno presente en el cuerpo se agota rápidamente por los organismos aeróbicos que se encuentran dentro. Esto crea un ambiente ideal para la proliferación de los organismos anaeróbicos. Organismos anaeróbicos, originario en el tracto gastrointestinal y el sistema respiratorio, comienzan a transformar los hidratos de carbono, lípidos, y proteínas, para producir ácidos orgánicos y gases. El proceso de la proliferación microbiana dentro de un cuerpo se conoce como putrefacción y conduce a la segunda etapa de la descomposición, conocido como hinchazón.

Moscardones y las moscas de la carne son los primeros insectos carroñeros para llegar, y buscar un sitio de oviposición adecuado.

 Hinchar

La etapa hinchazón proporciona la primera señal visual clara que la proliferación microbiana está en marcha. En esta etapa, el metabolismo anaeróbico se lleva a cabo, lo que lleva a la acumulación de gases, tales como sulfuro de hidrógeno, dióxido de carbono y metano. La acumulación de gases dentro de la cavidad corporal hace que la distensión del abdomen y da un cadáver su apariencia hinchada en general. Los gases producidos también causan líquidos naturales y tejidos de licuefacción a ser espumosa. A medida que la presión de los gases dentro del cuerpo aumenta, los fluidos se ven obligados a escapar de orificios naturales, tales como la nariz, la boca, y el ano, y entrar en el ambiente circundante. La acumulación de presión combinado con la pérdida de la integridad de la piel también puede causar que el cuerpo a la ruptura.

Anaerobios intestinales transforman la hemoglobina en sulfahemoglobina y otros pigmentos de color. Los gases asociados que se acumulan en el cuerpo en este tiempo la ayuda en el transporte de sulfahemoglobina por todo el cuerpo a través de los sistemas circulatorio y linfático, dando al cuerpo una apariencia general de mármol.

Si los insectos tienen acceso, larvas eclosionan y comienzan a alimentarse de los tejidos del cuerpo. Actividad Maggot, por lo general se limita a los orificios naturales y masas debajo de la piel, hace que la piel se deslice y el cabello se desprenda de la piel. Maggot alimentación, y la acumulación de gases en el cuerpo, con el tiempo conduce a rupturas cutáneas post-mortem, que a su vez permitan mayor depuración de gases y fluidos en el medio ambiente circundante. Las rupturas en la piel permiten que el oxígeno para volver a entrar en el cuerpo y proporcionar más área de superficie para el desarrollo de las larvas de mosca y la actividad de los microorganismos aeróbicos. La depuración de los gases y los líquidos resulta en los fuertes olores característicos asociados a la caries.

 Decaimiento Activo

Decaimiento activo se caracteriza por el período de mayor pérdida de masa. Esta pérdida se produce como resultado tanto de la alimentación voraz de gusanos y la purga de líquidos de descomposición en el medio ambiente circundante. Los fluidos purgados se acumulan alrededor del cuerpo y crean una isla descomposición cadáver. La licuefacción de los tejidos y la desintegración a ser evidente durante este tiempo y olores fuertes persisten. El final de la caries activa se señaliza por la migración de gusanos lejos del cuerpo para pupar.

 Descomposición avanzada

La descomposición se inhibe en gran medida durante la desintegración avanzada debido a la pérdida de material cadavérico fácilmente disponible. Actividad de los insectos también se reduce durante esta etapa. Cuando el canal se encuentra en el suelo, los alrededores se mostrará evidencia de la muerte vegetación. El CDI que rodea la carcasa mostrará un incremento en el carbono del suelo y nutrientes, tales como fósforo, potasio, calcio, y magnesio; cambios en el pH, y un aumento significativo de nitrógeno en el suelo.

 Secar/permanece

Durante la fase seca/sigue siendo, el resurgimiento del crecimiento de las plantas en todo el CDI puede ocurrir y es una señal de que los nutrientes presentes en el suelo que rodea aún no han regresado a sus niveles normales. Todo lo que queda del cadáver en esta etapa es la sequedad de la piel, los cartílagos y los huesos, que se convertirá en seco y blanqueada si están expuestos a los elementos. Si todo el tejido blando se elimina del cadáver, que se conoce como completamente esqueletizado, pero si sólo partes de los huesos están expuestos, que se conoce como parcialmente esqueletizada.

Descomposición de la planta

La descomposición de la materia vegetal se produce en muchas etapas. Se inicia con la lixiviación por el agua; los compuestos de carbono más fácilmente perdidos y soluble son liberados en este proceso. Otro proceso temprano es fragmentación física o fragmentación del material vegetal en trozos más pequeños que tienen una mayor área de superficie para la colonización microbiana y ataque. En las plantas muertas más pequeños, este proceso se lleva a cabo en gran medida por la fauna de invertebrados del suelo, mientras que en las plantas más grandes, principalmente parasitarias formas de vida, tales como los insectos y los hongos juegan un papel importante descomposición y no son asistidos por numerosas especies detritívoros. Después de esto, el detritus planta se somete a la alteración química por los microbios. Los diferentes tipos de compuestos se descomponen a diferentes tasas. Esto depende de su estructura química. Por ejemplo, la lignina es un componente de la madera, que es relativamente resistente a la descomposición y puede, de hecho, sólo puede descomponer por ciertos hongos, tales como los hongos de la pudrición negro. Dichos hongos se cree que están buscando el contenido de nitrógeno de la lignina en lugar de su contenido de carbono. La lignina es un producto de descomposición de tales restante plantas con una estructura química muy compleja causando la velocidad de descomposición microbiana para reducir la velocidad. Calor determina la velocidad de descomposición de la planta, con la tasa de descomposición aumenta a medida que aumenta el calor, es decir, una planta en un ambiente cálido decaerá durante un período de tiempo más corto. En la mayoría de los ecosistemas de pastizales naturales, daños por incendio, los insectos que se alimentan de materia en descomposición, las termitas, los mamíferos de pastoreo, y el movimiento físico de los animales a través de la hierba son los principales agentes de la descomposición y el ciclo de nutrientes, mientras que las bacterias y los hongos desempeñan los papeles principales en la descomposición adicional.

Los aspectos químicos de la descomposición de plantas siempre implican la liberación de dióxido de carbono.

Descomposición de los alimentos

La descomposición de los alimentos, denominado deterioro en este contexto, es un importante campo de estudio dentro de la ciencia de alimentos. El deterioro de la carne se produce, si la carne es sin tratar, en cuestión de horas o días y los resultados en la carne convertirse en poco apetitoso, tóxicos o infecciosos. El deterioro es causado por la infección prácticamente inevitables y la posterior descomposición de la carne por bacterias y hongos, que correrán por cuenta del propio animal, por las personas que manipulan la carne, y sus implementos. La carne puede ser mantenido comestible para un tiempo mucho más largo - aunque no de forma indefinida - si se observa una higiene adecuada durante la producción y el procesamiento, y si se aplica la seguridad alimentaria apropiada, la conservación de alimentos y procedimientos de almacenamiento de alimentos.

Importancia a los forenses

 Más información: Forensic descomposición entomológica

Diversas ciencias estudian la descomposición de los cuerpos bajo la rúbrica general de la ciencia forense, porque el motivo habitual en este tipo de estudios es determinar el momento y la causa de muerte para los efectos legales:

  • Tafonomía forense estudia específicamente los procesos de descomposición con el fin de aplicar los principios biológicos y químicos para casos forenses con el fin de determinar el intervalo, el intervalo post-entierro post-mortem, así como para localizar fosas clandestinas.
  • Patología forense estudia los indicios de la causa de la muerte se encuentra en el cuerpo como un fenómeno médico.
  • La entomología forense estudia los insectos y otros parásitos encontrados en los cadáveres, el orden en el que aparecen, los tipos de insectos, y dónde se encuentran en su ciclo de vida son pistas que pueden arrojar luz sobre el momento de la muerte, la longitud de un cuerpo de la exposición, y si el cadáver fue movido.
  • La antropología forense es la rama de la antropología física que estudia esqueletos y restos humanos, por lo general a buscar pistas sobre la identidad, la raza y el sexo de su antiguo dueño.

La Universidad de Tennessee Centro de Investigación Antropológica en Knoxville, Tennessee tiene una serie de organismos establecidos en diversas situaciones en un solar vallado cerca del centro médico. Los científicos en el estudio de Granja de Cuerpos cómo decae la del cuerpo humano en diferentes circunstancias para lograr una mejor comprensión de la descomposición.

Factores que afectan a la descomposición

 Más información: Efectos ambientales sobre la entomología forense

La exposición a los elementos

Un cadáver que ha sido expuesto a los elementos abiertos, como el agua y el aire, se descompone más rápidamente y atraer más insectos actividad de un cuerpo que está enterrado o confinado en marcha o artefactos de protección especial. Esto es debido, en parte, al número limitado de insectos que pueden penetrar en un ataúd y las temperaturas más bajas bajo suelo.

El tipo y la forma de la descomposición de un cuerpo animal se ven fuertemente afectados por varios factores. Al descender más o menos grados de importancia, son:

  • Temperatura;
  • La disponibilidad de oxígeno;
  • Antes de embalsamamiento;
  • Causa de la muerte;
  • Entierro, la profundidad de enterramiento, y el tipo de suelo;
  • El acceso por los carroñeros;
  • Trauma, incluyendo heridas y golpes demoledores;
  • Humedad o la humedad;
  • Las precipitaciones;
  • Tamaño y el peso del cuerpo;
  • Prendas de vestir;
  • La superficie sobre la que descansa el cuerpo;
  • Alimentos/objetos dentro del tracto digestivo del espécimen.

La velocidad a la que se produce la descomposición varía en gran medida. Factores como la temperatura, la humedad y la temporada de la muerte, todos determinan qué tan rápido un cuerpo fresco se skeletonize o momificar. Una guía básica para el efecto del medio ambiente en la descomposición se da como la Ley de Casper: si todos los demás factores son iguales, entonces, cuando hay acceso libre de aire un cuerpo descompone dos veces más rápido que si se sumerge en agua y ocho veces más rápido que si enterrado en la tierra. En última instancia, la velocidad de descomposición bacteriana que actúa sobre el tejido será depende de la temperatura de los alrededores. Las temperaturas más frías reducen la velocidad de descomposición mientras que las temperaturas más cálidas aumentan.

La variable más importante es la accesibilidad de un cuerpo a los insectos, especialmente moscas. En la superficie de las zonas tropicales, los invertebrados solos pueden reducir fácilmente a un cadáver plasmen plenamente de limpiar los huesos en menos de dos semanas. El esqueleto sí mismo no es permanente; ácidos en los suelos pueden reducir a los componentes irreconocibles. Esta es una razón dada para la ausencia de restos humanos encontrados en los restos del Titanic, incluso en partes del buque considerado inaccesible para los carroñeros. Hueso recién esqueletizado es a menudo llamado hueso "verde" y tiene un tacto graso característico. Bajo ciertas condiciones, los cuerpos pueden someterse a saponificación y desarrollar una sustancia cerosa llamada adipocira, causado por la acción de los productos químicos del suelo en las proteínas y las grasas del cuerpo. La formación de adipocira ralentiza la descomposición mediante la inhibición de las bacterias que causan la putrefacción.

En condiciones extremadamente secas o frías, el proceso normal de descomposición se detuvo - ya sea por falta de humedad o la temperatura controles sobre la acción bacteriana y enzimática - haciendo que el cuerpo sea preservado como una momia. Momias congeladas comúnmente reinicie el proceso de descomposición cuando se descongela, mientras que-desecadas de calor momias permanecen por lo menos expuesto a la humedad.

Los cuerpos de los recién nacidos que no ingirieron alimento son una excepción importante para el proceso normal de descomposición. Carecen de la flora microbiana internos que producen la mayor parte de la descomposición y con bastante frecuencia momificaran si se conserva en condiciones moderadamente secas.

Preservación artificial

El embalsamamiento es la práctica de retrasar la descomposición de los restos humanos y de animales. Embalsamamiento retrasa la descomposición un poco, pero no impedir indefinidamente. Embalsamadores generalmente prestan mucha atención a las partes del cuerpo visto por los dolientes, tales como la cara y las manos. Los productos químicos utilizados en el embalsamamiento repeler la mayoría de los insectos, y ralentizar putrefacción bacteriana por cualquiera de matar las bacterias existentes en el cuerpo o en ellos mismos o por "fijación" proteínas celulares, lo que significa que no pueden actuar como una fuente de nutrientes para las infecciones bacterianas posteriores. En entornos suficientemente secos, un cuerpo embalsamado puede terminar momificado y no es raro que los cuerpos de permanecer conservan en una medida visible después de décadas. Cuerpos embalsamados visibles notables son los de:

  • Eva Perón de Argentina, cuyo cuerpo fue inyectado con parafina se mantuvo perfectamente conservado durante muchos años, y sigue siendo la medida de lo que se conoce.
  • Vladimir Lenin de Rusia, cuyo cuerpo se mantuvo sumergido en un tanque especial de líquido durante décadas y está en exhibición pública en el Mausoleo de Lenin.

    • Otros líderes como Mao Zedong, Kim Il-sung, Ho Chi Minh, Kim Jong-il y más recientemente Hugo Chávez también han tenido sus cadáveres conservados en la forma de conservación de Lenin y ahora se muestran en sus respectivos mausoleos.

  • El Papa Juan XXIII, cuyo cadáver conservado se puede ver en la Basílica de San Pedro.
  • Padre Pio, cuyo cuerpo fue inyectada con formalina antes del entierro en una bóveda seca de la que más tarde fue retirado y colocado en exposición pública en el San Giovanni Rotondo.

Preservación del medio ambiente

Un cuerpo enterrado en un entorno suficientemente seco puede ser bien conservado durante décadas. Esto se observó en el caso de los asesinatos de activistas de derechos civiles Medgar Evers, que fue encontrado para ser casi perfecto estado de conservación de más de 30 años después de su muerte, lo que permite una autopsia precisa cuando el caso de su muerte se volvió a abrir en 1990.

Cuerpos sumergidos en un pantano de turba pueden llegar a ser naturalmente "embalsamados", deteniendo la descomposición y que resulta en un espécimen preservado conocido como un cuerpo pantano. El tiempo para un cuerpo embalsamado que ser reducido a un esqueleto varía en gran medida. Incluso cuando un cuerpo se descompone, el tratamiento de embalsamamiento todavía se puede lograr, pero no sería restaurar un aspecto natural sin extensa reconstrucción y trabajo cosmético, y se utiliza en gran medida para controlar los malos olores debido a la descomposición.

Un animal puede ser preservado casi perfectamente, durante millones de años en una resina como el ámbar.

Hay algunos ejemplos en los cuerpos han sido conservados inexplicablemente durante décadas o siglos y aparecen casi lo mismo que cuando murieron. En algunos grupos religiosos, esto se conoce como incorruptibilidad. No se sabe si por el tiempo que un cuerpo puede estar sin caries sin preservación artificial.