Ácido Teicoicos, Ubicación y estructura, Función

Ácidos teicoicos son polisacáridos bacterianos de fosfato de glicerol o ribitol fosfato unido a través de enlaces fosfodiéster.

Ubicación y estructura

Ácidos teicoicos se encuentran dentro de la pared celular de las bacterias Gram-positivas tales como las especies de los géneros Staphylococcus, Streptococcus, Bacillus, Clostridium, Corynebacterium y Listeria, y parecen extenderse a la superficie de la capa de peptidoglicano. Ácidos teicoicos no se encuentran en las bacterias Gram-negativas. Pueden ser unidos covalentemente al ácido N-acetilmurámico de la capa de peptidoglicano, a los lípidos de la membrana citoplasmática, o a un terminal D-alanina en la reticulación tetrapéptido entre unidades de ácido N-acetilmurámico. La combinación de los ácidos teicoicos y lípidos se conocen como ácidos lipoteicoicos.

Función

La función principal de los ácidos teicoicos es proporcionar rigidez a la pared celular mediante la atracción de cationes, tales como magnesio y sodio. Ácidos teicoicos son generalmente, pero no siempre, sustituidos con residuos de éster de D-alanina, dando la molécula propiedades de ion híbrido. Estos ácidos teicoicos bipolares son sospechosos ligandos para los receptores toll-like 2 y 4 - ácidos teicoicos también ayudan en la regulación del crecimiento celular mediante la limitación de la capacidad de autolisinas para romper el enlace entre la N-acetil glucosamina y el ácido N-acetilmurámico.

Ácidos lipoteicoicos también actúan como moléculas receptoras para algunos bacteriófago Gram-positivo. La evidencia sugiere teichoic ácido puede actuar como un receptor de bacteriófago, sin embargo, esto aún no se ha demostrado de manera concluyente.