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La quitina n es un polímero de cadena larga de una N-acetilglucosamina, un derivado de la glucosa, y se encuentra en muchos lugares en todo el mundo natural. Es el componente principal de las paredes celulares de los hongos, los exoesqueletos de artrópodos tales como insectos, crustáceos y los radulas de moluscos, y los picos y conchas internas de cefalópodos, incluyendo calamares y los pulpos. En términos de estructura, la quitina puede ser comparado con el polisacárido de celulosa y, en términos de función, a la queratina de la proteína. La quitina también ha demostrado ser útil para varios propósitos médicos e industriales.

Etimología

La palabra Inglés "quitina" viene de la palabra francesa quitina, que apareció por primera vez en 1821 y deriva de la palabra griega T?, Lo que significa que cubre.

Una palabra similar, "túnica", se refiere a un animal marino con una capa protectora.

Química, propiedades físicas y la función biológica

La estructura de la quitina se resolvió por Albert Hofmann en 1929.

La quitina es un polisacárido modificado que contiene nitrógeno, sino que se sintetiza a partir de unidades de N-acetilglucosamina. Estas unidades forman enlaces covalentes -1,4. Por lo tanto, la quitina puede ser descrito como celulosa con un grupo hidroxilo en cada monómero sustituido con un grupo amina acetilo. Esto permite aumentar el enlace de hidrógeno entre los polímeros adyacentes, dando a la matriz de quitina-polímero de aumento de la fuerza.

En su forma original, la quitina es translúcido, flexible, resistente y muy duro. En artrópodos, sin embargo, que a menudo se modifica, se incruste en esclerotina, una matriz proteínica bronceada, que forma gran parte de la exoesqueleto. En su forma pura, la quitina es de cuero, pero en la mayoría de los invertebrados que se produce en gran medida como un componente de materiales compuestos. Combinado con carbonato de calcio, como en las conchas de los crustáceos y moluscos, quitina produce un compuesto mucho más fuerte. Por un lado el material compuesto es más duro y más rígido que la quitina pura, mientras que en el otro lado, es más duro y menos frágil que la sustancia mineral solo. Otra diferencia entre las formas puras y de material compuesto se puede ver mediante la comparación de la pared del cuerpo flexible entre los segmentos de una oruga a la rigidez, la luz élitros de un escarabajo.

Registro fósil

 Para más información sobre el potencial de conservación de la quitina y otros biopolímeros, ver tafonomía.

La quitina es probablemente presente en el exoesqueleto de los artrópodos como los trilobites del Cámbrico. La quitina conservado más antiguo data del Oligoceno, hace unos 25 millones de años, que comprende un escorpión encerrado en ámbar.

Utiliza

Agricultura

Los estudios más recientes señalan que la quitina es un buen inductor de mecanismos de defensa de las plantas. También se ha evaluado como un fertilizante que puede mejorar los rendimientos generales de las cosechas. La EPA regula quitina para uso agrícola dentro de los EE.UU.. El quitosano se prepara a partir de quitina por desacetilación.

Industrial

La quitina se utiliza en la industria en muchos procesos. Los ejemplos de los usos potenciales de quitina modificado químicamente en el procesamiento de alimentos incluyen las películas comestibles de formación y como un aditivo para espesar y estabilizar los alimentos y productos farmacéuticos. También actúa como un aglutinante en colorantes, tejidos, y adhesivos. Membranas de separación industriales y medios de intercambio iónico pueden ser hechas de quitina. Procesos a tamaño y fortalecer el papel emplean quitina ..

Medicina

Propiedades de quitina como un material flexible y fuerte hacen que sea favorable como hilo quirúrgico. Su biodegradibility significa que se desgasta con el tiempo ya que la herida sane. Por otra parte, la quitina tiene algunas propiedades inusuales que aceleran la curación de heridas en seres humanos.

Empleos asociados con niveles elevados de quitina ambientales, tales como procesadores de mariscos, son propensos a la alta incidencia de asma. Estudios recientes han sugerido que la quitina puede desempeñar un papel en una posible vía en la enfermedad alérgica humana. Para ser más específicos, los ratones tratados con quitina desarrollan una respuesta alérgica, se caracteriza por una acumulación de-4-que expresan interleucina células inmunes innatas. En estos ratones tratados, el tratamiento adicional con una enzima quitinasa suprime la respuesta.

La investigación biomédica

La quitina se puede emplear para la purificación por afinidad de la proteína recombinante. Un dominio de unión a quitina se fusiona genéticamente con una proteína de interés y se puso en contacto a perlas recubiertas con quitina. La proteína inmovilizada se purifica y se libera de las perlas mediante la escisión del dominio de unión a quitina.